La nave Parker Solar Probe de la NASA, récord de acercamiento al Sol

Comienza la fase de encuentro solar, teniendo que superar las temperaturas más brutales hasta que alcance su perihelio el 5 de noviembre.

31 octubre 2018 | Fuente: NASA

La NASA anunciaba hace esta semana que la nave Parker Solar Probe había conseguido en solo 78 días de viaje espacial batir el récord de acercamiento al Sol por un objeto hecho por el ser humano.  

La misión superó el récord actual de 42,72 millones de kilómetros a la superficie solar el 29 de octubre, según lo calculado por el equipo de Parker Solar Probe. El récord anterior de acercamiento al Sol fue establecido por la nave germano-estadounidense Helios 2 en abril de 1976.

A medida que avanza la misión Parker Solar Probe, la nave espacial repetidamente batirá sus propios récords, con un acercamiento final de 6,16 millones de kilómetros hasta el Sol previsto en 2024.   

Desde que se lanzó la nave Parker Solar Probe, ya se ha acercado más a nuestra estrella que cualquier otra nave espacial en la historia, según dijo en un comunicado el Gerente de Proyecto Andy Driesman, del Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins en Laurel, Maryland. Aunque el equipo se manifestaba orgulloso, los esfuerzos estaban enfocados en el día de hoy, 31 de octubre, cuando comienza el primer encuentro solar de la Parker Solar Probe.

La nave continuará volando cada vez más cerca de la superficie del Sol hasta que alcance su primer perihelio, el punto más cercano al Sol, el 5 de noviembre. La nave espacial enfrentará condiciones de calor y radiación brutales al tiempo que proporcionará a la humanidad observaciones de una estrella sin precedentes y nos ayudará a comprender los fenómenos que han desconcertado a los científicos durante décadas. Estas observaciones agregarán conocimientos clave a los esfuerzos de la NASA para comprender el Sol, donde las condiciones cambiantes pueden propagarse hacia el sistema solar, afectando a la Tierra y otros mundos.

El equipo de Parker Solar Probe mide periódicamente la velocidad y posición precisas de la nave utilizando la Red de Espacio Profundo de la NASA, o DSN. El DSN envía una señal a la nave espacial, que luego la retransmite a la DSN, lo que permite al equipo determinar la velocidad y la posición de la nave espacial según el tiempo y las características de la señal. La velocidad y la posición de Parker Solar Probe se calcularon utilizando las mediciones de DSN realizadas hasta el 24 de octubre, y el equipo utilizó esa información junto con las fuerzas orbitales conocidas para calcular la velocidad y la posición de la nave espacial a partir de ese momento.

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