Primer mapa geológico completo de la Luna

Para crear este súper mapa de la Luna se han usado datos de seis misiones Apolo combinada con información de los satélites lunares actuales.

27 abril 2020 | Fuente: USGS

¿Alguna vez te has preguntado qué tipo de rocas forman esas manchas brillantes y oscuras en la luna? Estás de suerte, el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) acaba de lanzar un nuevo mapa autorizado para ayudar a explicar la historia, de 4.500 millones de años, de nuestro vecino más cercano en el espacio. 

Por primera vez, toda la superficie lunar ha sido completamente mapeada y clasificada uniformemente por científicos del USGS, en colaboración con la NASA y el Instituto Planetario Lunar.

El mapa lunar, llamado "Mapa Geológico Unificado de la Luna", servirá como modelo definitivo de la geología de la superficie de la luna para futuras misiones humanas y será invaluable para la comunidad científica internacional, los educadores y el público en general. El mapa digital, que está disponible online, muestra la geología de la luna con increíble detalle.

Para crear el nuevo mapa digital, los científicos utilizaron información de seis mapas regionales de la era Apolo junto con información actualizada de recientes misiones satelitales a la luna. Los mapas históricos existentes fueron rediseñados para alinearlos con los conjuntos de datos modernos, preservando así las observaciones e interpretaciones anteriores. Junto con la fusión de datos nuevos y antiguos, los investigadores también desarrollaron una descripción unificada de la estratigrafía, o capas de roca, de la luna. Esto resolvió problemas de mapas anteriores en los que los nombres de rocas, descripciones y edades a veces eran inconsistentes.

Esta animación muestra un globo giratorio del nuevo Mapa Geológico Unificado de la Luna con topografía sombreada del Altímetro Láser del Orbitador Lunar (LOLA):

"Este mapa es la culminación de un proyecto de décadas", dijo Corey Fortezzo, geólogo y autor principal del proyecto en el Servicio Geológico de Estados Unidos. "Proporciona información vital para nuevos estudios científicos al conectar la exploración hecha en sitios específicos en la luna con el resto de la superficie lunar".

Los datos de elevación para la región ecuatorial de la luna provienen de las observaciones estereofónicas recolectadas por la cámara del terreno en la reciente misión SELENE (Explorador Selenológico e Ingeniería) dirigida por JAXA, la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón. La topografía para los polos norte y sur se complementó con los datos del altímetro láser del Orbitador Lunar de la NASA.

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