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El mayor catálogo de estrellas en explosión... ¡ya está disponible!

Los datos recién publicados contienen información sobre casi 2.000 supernovas y otros objetos luminosos variables con observaciones en múltiples colores.

21 marzo 2023

La mayor liberación de datos de supernovas relativamente cercanas (explosiones colosales de estrellas), que contiene tres años de datos del telescopio Pan-STARRS del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawái (IfA) en la cima de Haleakala en Maui, ya está disponible públicamente a través del Young Supernova Experiment (YSE).  

El proyecto, que comenzó en 2019, inspeccionó más de 1.500 grados cuadrados de cielo cada tres días y descubrió miles de nuevas explosiones cósmicas y otros eventos transitorios astrofísicos, docenas de ellos solo días u horas después de explotar. 

Catálogo de estrellas en explosiónLos campos de imagen (polígonos) y 1.975 supernovas (puntos) estudiados por el Experimento de Supernovas Jóvenes (YSE) // Crédito: Gautham Narayan/Young Supernova Experiment Team

Los datos recién publicados contienen información sobre casi 2.000 supernovas y otros objetos luminosos variables con observaciones en múltiples colores. También es el primero en utilizar ampliamente las imágenes multicolor para clasificar las supernovas y estimar sus distancias. 

Los astrofísicos utilizan grandes sondeos de imágenes -estudios sistemáticos de grandes áreas del cielo a lo largo del tiempo- y diferentes partes del espectro electromagnético para muchos objetivos científicos. Algunos se utilizan para estudiar galaxias lejanas y su evolución a lo largo del tiempo cósmico, o para observar regiones específicas del cielo que son especialmente importantes, como la galaxia de Andrómeda

El telescopio Pan-STARRS 

"Pan-STARRS produce un flujo constante de descubrimientos transitorios, observando grandes áreas del cielo cada noche despejada con dos telescopios", dijo Mark Huber, investigador principal del IfA. "Con más de una década de observaciones, Pan-STARRS opera uno de los sistemas mejor calibrados en astronomía, con una imagen de referencia detallada del cielo estático visible desde Haleakala. Esto permite un rápido descubrimiento y seguimiento de supernovas y otros eventos transitorios, muy adecuado para programas como YSE para construir la muestra necesaria para el análisis y esta importante liberación de datos." 

YSE está diseñado para encontrar fuentes astrofísicas energéticas "transitorias" como estrellas en explosión, eventos de disrupción de marea y kilonovas (explosiones extremadamente energéticas). Estos eventos transitorios evolucionan con rapidez, alcanzan su máximo brillo y se desvanecen al cabo de unos días o meses. 

Pan-STARRS1 y  Pan-STARRS2Telescopios Pan-STARRS1 y Pan-STARRS2 en Haleakal? // Crédito: University of Hawai?i / Jason Chu

Colaboración multiinstitucional 

Las imágenes de Pan-STARRS se transfieren al Centro de Tecnología de la Información de la UH para su procesado inicial y calibración científica mediante el Pan-STARRS Image Processing Pipeline. A continuación, el procesamiento de alto nivel, el análisis detallado y el almacenamiento se realizaron utilizando sistemas informáticos del Centro de Sondeos Astrofísicos (CAPS) del Centro Nacional de Aplicaciones de Supercomputación (NCSA), la Universidad de California en Santa Cruz (UCSC) y el Centro de Cosmología Oscura (DARK) del Instituto Niels Bohr de la Universidad de Copenhague. 

El estudio y las herramientas utilizadas para analizar los datos son precursores fundamentales del próximo Estudio del Legado del Espacio y el Tiempo del Observatorio Vera C. Rubin, un nuevo telescopio de 8,4 metros que se está construyendo en Chile. El Observatorio Rubin sondeará todo el cielo cada tres noches, descubriendo tantos objetos variables y explosivos que será imposible obtener observaciones de seguimiento detalladas. La capacidad de clasificar estos objetos a partir de los datos del sondeo será vital para elegir los más interesantes, que los astrónomos podrán observar con otros telescopios.  

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