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La remota Isla Stewart, la tierra de los cielos resplandecientes

Este santuario Dark Sky de Nueva Zelanda tiene solo 28 km de carretera, pero 280 km de senderos para caminatas.

21 octubre 2020 | Fuente: New Zeland Government

La Isla Stewart, conocida principalmente como Rakiura en maorí, se encuentra en el extremo sur de Nueva Zelanda y cuenta con una modesta población de a penas 400 habitantes. Es la tercera isla más grande de Nueva Zelanda por área terrestre, el 85% de la Isla Stewart está oficialmente protegida como el Parque Nacional Rakiura. Debido a la lejanía de la isla y la escasa población, los cielos excepcionalmente oscuros de la Isla Stewart son una maravilla para la observación de estrellas, siendo uno de los destinos más originales del mundo para el astroturismo.

Por eso la Isla Stewart Rakiura se convirtió en 2019 en Santuario Dark Sky. Con este reconocimiento de la excepcional calidad de su cielo nocturno, todas las miradas se volvieron hacia la isla Stewart Rakiura, que ha visto cómo se incrementaba en este tiempo el astroturismo en la zona, y que ya era conocida internacionalmente por los astrónomos.

Un santuario de cielo oscuro de la International Dark Sky Association (IDA) es un terreno público o privado que tiene una calidad excepcional o distinguida de noches estrelladas y un ambiente nocturno que está protegido por su valor científico, natural o educativo, su patrimonio cultural y / o el disfrute público. estos santuarios, como le ocurre a la isla Stewart, se encuentran en una ubicación muy remota con pocas (si las hay) amenazas cercanas para la calidad de sus cielos oscuros.

Isla Stewart, RaikiuraAutor: Sandra Whipp/ Créditos: www.stewartisland.co.nz

El nombre original del territorio es Te Punga o Te Waka a Maui, y sitúa a la Isla Stewart en el corazón de la mitología maorí. Traducido como " La piedra del ancla de la canoa de Maui ", se refiere al papel que jugó esta isla en la leyenda de Maui y su tripulación, quienes desde su canoa (la Isla Sur) capturaron y criaron al gran pez, (la Isla Norte). .

Sin embargo, el nombre más conocido y utilizado es Rakiura. Traducido como "El gran sonrojo de Te Rakitamau", uno de los primeros jefes maoríes, en referencia a los amaneceres, los atardeceres y la Aurora Austral, que a menudo aparece en estos cielos del sur.

Más del 85% de la isla es el Parque Nacional, y la mayoría de la gente acude para practicar senderismo y observación de aves, a lo que se suma la observación de estrellas.

La isla Stewart tiene solo 28 km de carretera, pero 280 km de senderos para caminatas que le permiten conocer la belleza salvaje de Rakiura.

La isla Stewart es un refugio para el kiwi marrón o Tokoeka, que supera en número a los humanos en la isla y pueden verse día y noche. También los pingüinos azules y los raros pingüinos de ojos amarillos revolotean entre las rocas de este paraje y Santuario Dark Sky.

Isla Stewart, RaikiuraTurismo de Nueva Zelanda

En qué época del año visitar la isla stewart / Rakiura para ver el cielo nocturno

Los cielos nocturnos de la isla Stewart ofrecen una experiencia inolvidable durante todo el año, pero desde la página de la Asociación para la Promoción de la Isla Stewart recomiendan una visita de invierno. Pero recuerda, en el hemisferio sur, el invierno es junio, julio y agosto y está oscuro entre las 7:00 p.m. y las 6:30 a.m.

Durante el verano (diciembre, enero y febrero) es lo suficientemente oscuro para observar el cielo entre la medianoche y las 3.00 a. M.

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