El patrimonio del Cielo Oscuro en un Santuario de Sudáfrica 

El Parque del Patrimonio ! Ae! Hai Kalahari, territorio ancestral para pueblos indígenas, es un Santuario Internacional de Cielo Oscuro.

17 diciembre 2019

El Parque del Patrimonio ! Ae! Hai Kalahari ! en Sudáfrica es el hogar ancestral de las comunidades ?Khomani San y Mier. Se trata de uno de los lugares con el cielo nocturno más inmaculado del mundo y, por tanto, perfecto para ver las estrellas. Esto le ha valido la designación de Santuario Internacional de Cielo Oscuro en 2019 por la IDA.

Como ya debes saber, los Santuarios de Cielo Oscuro son lugares que tiene una calidad excepcional de noches estrelladas, generalmente situados en una ubicación muy remota con pocas (o ninguna) amenazas para la calidad de sus cielos nocturnos. Y eso es exactamente el Parque del Patrimonio ! Ae! Hai Kalahari ! en Sudáfrica.

Parque del Patrimonio! Ae! Hai KalahariParque del Patrimonio ! Ae! Hai Kalahari !, Sudáfrica/ Crédito: Peace Park Foundation

El Parque del Patrimonio! Ae! Hai Kalahari, creado en 2002 gracias a un retorno de tierras otorgado a los pueblos ?Khomani San y Mier (administradores del parque), comprende 50,000 hectáreas de sabana remota, virgen y semidesértica, gran parte de la cual es tierra ancestral de gran importancia para estas comunidades.

Este lugar especial tiene como objetivo preservar el conocimiento cultural y tradicional de las comunidades indígenas, al tiempo que mejora su oportunidades para ganarse la vida de manera sostenible. 

Por eso el cielo oscuro se ha convertido en un valor tan importante para el territorio, es espiritual y culturalmente significativo para el pueblo Khomani San, una de las etnias más antiguas del mundo, cuya cultura está llena de referencias y cuentos sobre los astros. Mantener los cielos oscuros es un imperativo cultural para esta comunidad, como parte de sus esfuerzos por preservar sus tradiciones y transferirlas a las nuevas generaciones.

 Parque del Patrimonio! Ae! Hai KalahariNiños Komani San/ Crédito: Komani.co.za

La noche en el Parque del Patrimonio! Ae! Hai Kalahari está casi totalmente libre de contaminación, incluida la contaminación lumínica, la contaminación atmosférica natural y la contaminación provocada por el hombre. En la escala de oscuridad SQM (o Sky Quality Meter), siendo 22 la mayor oscuridad posible, se han encontrado zonas que miden un promedio de 21.6 en el parque.

Así, desde este año este parque entre Sudáfrica y Boswana se ha convertido en uno de los pocos Santuarios Internacionales de Cielo Oscuro del mundo, uniéndose en África solo a la Reserva NamibRand.

Existe solo un alojamiento para viajeros dentro del santuario que, por supuesto, respeta las normas de iluminación no invasiva y ofrece observaciones de estrellas a los visitantes, a simple vista o con telescopio.

Parque del Patrimonio! Ae! Hai KalahariAlojamiento !Xaus Lodge en el Parque del Patrimonio ! Ae! Hai Kalahari ! en Sudáfrica/ Autor: Ulrich Münstermann/ Crédito: IDA

Sudáfrica ya tiene un gran tejido turístico entorno a la astronomía alrededor del Observatorio SALT en Sutherland y el crecimiento que se prevé del astroturismo es aún mayor como resultado del desarrollo del proyecto SKA. Por eso la suma de un Santuario de Cielo Oscuro a su territorio no hace más que confirmar la excepcional calidad del cielo en esta parte del mundo.

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