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Arcturus, Spica y Regulus: el triángulo de la primavera

Tres estrellas peculiares forman este asterismo típico del cielo de la primavera que te puede servir para guiarte en el hemisferio norte.

21 marzo 2021

Desde el pasado 20 de marzo una nueva estación ha comenzado, la primavera. Durante esta época un triángulo característico formado por las estrellas Arcturus de la constelación de Boyero, Spica de Virgo y Regulus de Leo, puede ayudarte a encontrar el camino en el cielo nocturno del hemisferio norte. Los astrónomos llaman a este triángulo celestial el triángulo de primavera, que delimita las constelaciones que puedes ver durante esta estación.

Arcturus, la estrella más brillante en la constelación de Boyero, es también la estrella más brillante en los cielos del norte. Con una magnitud aparente de -0.05, solo es más tenue que Sirius, Canopus y Alfa Centauri, las tres estrellas más brillantes del cielo, ubicadas en las constelaciones australes de Canis Major, Carina y Centaurus, respectivamente. Arcturus es de hecho la tercera estrella individual más brillante en el cielo, ligeramente por delante del componente más brillante en el sistema Alfa Centauri.

Arcturus se encuentra a una distancia de solo 36.7 años luz de la Tierra y es una de las estrellas más luminosas en la vecindad del sistema solar. Es una estrella gigante naranja, con una masa 1.08 veces mayor que la del Sol, y un radio 25.4 veces el solar.

Spica, la estrella más brillante de la constelación de Virgo y la 15ª estrella más brillante en el cielo, se encuentra a una distancia de 250 años luz de la Tierra y tiene una magnitud aparente de 0,97. Es una estrella binaria espectroscópica compuesta por dos estrellas que están tan juntas que tienen forma de huevo. El componente principal en el sistema Spica es una estrella gigante azul. Las dos estrellas se orbitan entre sí cada cuatro días y no se pueden distinguir por separado con un telescopio.

Regulus, que significa “Reyezuelo” en latín, es la estrella más brillante en la constelación de Leo, se encuentra a una distancia de 79 años luz de la Tierra y tiene dos pares de estrellas. El sistema Regulus es la 21ª estrella más brillante en el cielo, con una magnitud visual combinada de +1.35.

Ya conoces a sus integrantes y en qué época encontrarlos en el cielo, astrocurioso, así que ya puedes buscar el triángulo de la primavera para que guíe tus pasos hasta el verano.

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