Las Misiones Apolo que nos llevaron a la Luna

Repasamos las Misiones Apolo de la NASA que dieron como resultado la llegada del hombre a la Luna en 1969 con la Misión Apolo 11

15 julio 2019 | Fuente: NASA

El 20 de julio de 1969 el hombre pone por primera vez el pie sobre la superficie de la Luna. Este hecho histórico fue consecuencia directa de la lucha de dos potencias, Estados Unidos y Rusia, por lograr la victoria en la carrera aeroespacial. Pero no se logró de un día para otro. El mayor hito de la historia del hombre en el espacio fue resultado de muchos años de esfuerzo científico y humano. Repasamos la Misiones Apolo de la NASA que desembocaron en el primer paseo lunar.

Apolo 1

Misiones Apolo27 de enero de 1967, el veterano astronauta Gus Grissom, el primer caminante espacial estadounidense Edward White y el novato Roger Chaffee (de izquierda a derecha ) / Crédito : NASA

Antes de que se lanzara cualquier misión Apolo, la NASA se enfrentó a una gran tragedia el 27 de enero de 1967. Mientras el primer equipo de Apolo, formado por Gus Grissom, Ed White y Roger Chaffee, realizaban una simulación en la plataforma de lanzamiento en Florida, se desató un incendio en su capsula. En la atmósfera de oxígeno al 100% que la NASA estaba usando, el fuego se extendió rápidamente y mató a los tres. El desastre provocó que la NASA reexaminara todos los aspectos del programa y reelaborara muchos de los sistemas de la nave espacial. Esa primavera, la misión para la cual la tripulación había estado entrenando se llamaba oficialmente Apolo 1.

Tripulación: Virgil I. Gus Grissom; Edward H. White; Roger B. Chaffee

Apolo 7

Misiones ApoloLanzamiento de Saturno S-IVB fotografiado desde la nave espacial Apolo 7 durante las maniobras de transposición y acoplamiento a una altitud aproximada de 230 kilómetros (125 millas náuticas), en el tiempo transcurrido desde el suelo de tres horas y 16 minutos (inicio de la tercera revolución)./ Crédito: NASA

La primera misión Apolo en llegar al espacio fue Apolo 7. Durante el vuelo de 11 días, la tripulación realizó una serie de pruebas en los sistemas de naves espaciales y realizó el primer programa de televisión en vivo desde una nave espacial estadounidense. Los tres miembros de la tripulación, Wally Schirra, Walt Cunningham y Donn Eisele, habían cogido un gran resfriado durante la misión. A pesar de la incomodidad, los astronautas completaron los objetivos de su misión, demostrando la resistencia y adaptabilidad que necesitan los humanos en el espacio.

Tripulación: Walter Schirra Jr., comandante; R. Walter Cunningham, piloto del módulo lunar; Donn F. Eisele, módulo de mando piloto.

Lanzamiento: 11 de octubre de 1968; amerizaje: 22 de octubre

Apolo 8

Misiones Apolo"Earthrise" o "Amanecer de la Tierra" tomada a bordo del Apolo 8 por Bill Anders, esta imagen icónica muestra a la Tierra asomándose desde más allá de la superficie lunar, cuando la primera nave espacial tripulada circunnavegó la Luna./ Crédito: NASA

El éxito de los vuelos anteriores, los problemas con el desarrollo del módulo lunar y las preocupaciones de que la Unión Soviética podría estar preparada para mandar astronautas alrededor de la Luna llevaron a la NASA a cambiar el plan de vuelo de la siguiente misión Saturno V. La NASA finalmente cambió de una misión en órbita a la Tierra sin piloto a un vuelo tripulado alrededor de la Luna. Frank Borman, Jim Lovell y Bill Anders fueron el primer equipo en volar con el poderoso propulsor de Saturno V, y finalmente pasaron 20 horas orbitando la Luna. En la víspera de Navidad de 1968, el equipo dio una lectura memorable del Libro de Génesis, y mientras estaba en órbita, Anders tomó la icónica foto bautizada como "Earthrise" o "Amanecer de la Tierra".

Tripulación: Frank Borman, comandante; William A. Anders, piloto del módulo lunar; James A. Lovell Jr., piloto del módulo de comando

Lanzamiento: 21 de diciembre de 1968; splashdown: 27 de diciembre.

Apolo 9

Misiones ApoloEl astronauta Russell L. Schweickart, piloto del módulo lunar, opera una cámara Hasselblad de 70 mm durante su actividad extravehicular en el cuarto día de la misión orbital de la Tierra del Apolo 9. Esta vista fue tomada desde el módulo de comando "Gumdrop". Schweickart, que lleva una Unidad de Movilidad Extravehicular (EMU), está de pie en "zapatillas doradas" en el porche del Módulo Lunar. En su espalda, parcialmente visible, hay un Sistema de soporte vital portátil (PLSS) y un Sistema de purga de oxígeno (OPS). / Crédito: NASA

Con un viaje alrededor de la Luna completado, era hora de que la NASA comenzara a planear seriamente en hacer aterrizar astronautas allí. El siguiente paso fue la misión Apolo 9, la primera en llevar un módulo lunar a órbita. Aunque la misión permaneció en la órbita de la Tierra, el comandante James McDivitt y el piloto del módulo lunar Rusty Schweickart separaron el módulo lunar del módulo de comando y volaron de forma independiente durante seis horas, probando los sistemas del módulo lunar. Schweickart realizó una caminata espacial en el "porche" del módulo lunar para probar el traje espacial que los astronautas llevaban en la Luna.

Tripulación: James A. McDivitt, comandante; Russell L. Schweickart, piloto del módulo lunar; David R. Scott, piloto del módulo de comando

Lanzamiento: 3 de marzo de 1969: amerizaje: 13 de marzo.

Apolo 10

Misiones ApoloVista aérea en el Complejo de lanzamiento 39, Centro espacial Kennedy, que muestra el vehículo espacial Apolo 10 en camino hacia el Pad B. Saturno V y su torre de lanzamiento móvil están sobre un enorme vehículo oruga -transportador./ Crédito: NASA

La siguiente prueba del módulo lunar se llevó a cabo sobre la Luna. Apolo 10 fue un ensayo completo para el primer aterrizaje lunar. La tripulación probó todos los aspectos de la misión, incluso mostrando el acoplamiento inicial con el módulo lunar en la primera transmisión de televisión en color desde el espacio. El comandante Thomas Stafford y el piloto del Módulo Lunar Eugene Cernan volaron el módulo lunar durante ocho horas, llegaron a 16 kilómetros (10 millas) de la superficie lunar y pasaron sobre el Mar de la Tranquilidad, donde aterrizaría el Apolo 11.

Tripulación: Thomas Stafford, comandante; Eugene Cernan, piloto del módulo lunar; John Young, piloto del módulo de comando

Lanzamiento: 18 de mayo de 1969; amerizaje: 26 de mayo.

Apolo 11, un pie en la luna

huella aldrin lunaImagen de la primera huella de Buzz Aldrin de la misión Apollo 11./ Crédito: NASA

El 20 de julio de 1969, los humanos caminaron en otro mundo por primera vez en la historia, logrando la meta que el presidente John F. Kennedy había establecido en 1961, antes de que los estadounidenses hubieran orbitado la Tierra. Después de un aterrizaje dificultoso, que incluyó esquivar un cráter lunar y un campo de rocas justo antes del aterrizaje, Neil Armstrong y Buzz Aldrin exploraron el área alrededor de su zona de aterrizaje lunar durante más de dos horas. Recolectaron muestras de tierra y roca, establecieron experimentos, plantaron una bandera estadounidense y dejaron medallas en honor a la tripulación del Apolo 1 y una placa que decía: "Vinimos en paz para toda la humanidad".

Tripulación: Neil Armstrong, comandante; Edwin E. Aldrin Jr., piloto del módulo lunar; Michael Collins, piloto del módulo de comando

Lanzamiento: 16 de julio de 1969; aterrizaje lunar: 20 de julio; amerizaje: 24 de julio.

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